e-post

Välkommen till nya Surftown.se!

Som ni kan se har Surftown genomgått en väsentlig förändring. Redan 2007 satte vi igång en process, med målet att förbättra Surftown på alla dess håll och kanter. Support 2.0 drogs igång för att förbättra vår kundservice, det arbetades fram nya kundvänliga avtalsvillkor, det lanserades fasta trafikgränser… Listan kan göras hur lång som helst.

Allt hårt arbete gav till sist resultat, vilket bland annat visades genom vinsten i Råd & Rön, men även från den respons vi har fått från våra kunder. Trots detta, var det faktiskt bara en fingervisning på att vi valt rätt riktning; resan hade bara påbörjats.

Medan teknikerna slet med maskineriet bakom ridån, som vårt nya e-postsystem, så drog vi andra igång med arbetet framför. Målet var att förbättra kundupplevelsen, samt migrera över till en plattform som tillåter oss att snabbt förändra och förbättra.

Vi lämnade därför vår gamla egen-utvecklade ASP/ASP.NET-plattform, som har tjänat oss väl under åren men samtidigt heller inte fått den kärlek den har behövt. Verktyget vi valde för framtiden landade till slut på Drupal, efter att ha diskuterat och prövat på allt från Umbraco till WordPress. Anledningen till att vi valde Drupal var bland annat dess modularitet, som tillåter oss att enkelt utveckla egna verktyg och utöka funktionaliteten hos Drupal.

Till detta behövde vi givetvis en ny design, som både var snyggare och trevligare att titta på, men framförallt en som var mer lättnavigerad och användarvänlig. Efter många revisioner och diskussioner, blev resultatet vad ni idag ser framför er. Vi är själva otroligt nöjda med resultatet, även om det finns en hel del som fortfarande behöver finslipas och fixas till. Tro inte att vi har glömt bort My Surftown, wikin och alla våra andra tjänster—vi arbetar givetvis på att migrera över dessa till vår nya design och plattform.

Men oavsett hur nöjda och glada vi är så är det trots allt eran, kundens, åsikt som spelar någon roll. Det är för er vi gör detta! Vi vill därför höra alla era tankar, förslag och idéer på hur vi kan göra Surftown till ett ännu bättre webbhotell. Så skriv en kommentar till oss!

Året som gått

Det här året har varit allt annat än trist. Det är helt otroligt vad mycket som kan hända under ett enda år. Jag tänkte därför blicka tillbaks, i någon form av nostalgitripp, och lista några av de större händelserna. Det kommer därför bli ett lite längre inlägg än vanligt, men ett som jag samtidigt tror ni kommer uppskatta…

Listan är inte i kronologisk ordning, och jag har försökt hålla all text så kortfattad som möjligt. Klicka därför på varje ”rubrik” för att läsa mer om just den händelsen.

Lanserat fasta trafikgränser
Detta var något som var högst välkommet, både för Surtown och för våra kunder. Det gav våra kunder större förtroende samt bättre inblick i tjänsten de köpt av oss, och det är något vi verkligen gillar. Vi är dessutom det första danska webbhotellet i Sverige (någonsin!) som erbjuder fast trafik.

Nya vänliga avtalsvillkor, med slopad uppsägningstid
Nu för tiden räcker det med att man bara struntar i att betala fakturan, så sägs webbhotellet automatiskt upp – istället för att man av misstag ska tvingas på ett ”bonus-år”, som man gör hos andra leverantörer. Bra, va? 🙂

Nytt e-postserverkluster, och ett förbättrat antispamspam-filter
Efter hand som tiden går, så ökar tyvärr mängden spam (även om vi har njutit av en liten ”paus” den senaste tiden). Våra dåvarande e-postservrar gick på knä, och orkade helt enkelt inte hantera den enorma mängd e-post som togs emot. Vi byggde helt enkelt därför ett helt nytt kluster baserat på IBM’s grymma BladeCenter-servrar, som vi kan skala både upp och ner extremt snabbt och enkelt, och som dessutom utnyttjar servrarnas resurser betydligt effektivare än tidigare.

Drog igång Support 2.0-projektet
Vi såg att det fanns ett stort utrymme för förbättringar gällande vår kundservice, och då speciellt gällande supportavdelningen. Vi var inte tillräckligt pro-aktiva för att hantera större mängder av supportärenden, och vi drog därför igång Support 2.0-projektet. Det har bl.a. inneburit två nya lagledare, som fullständigt arbetat om rutinerna, och kan försäkra oss om att allting flyter på som det ska. De ser även till att vi konstant har en lista på möjliga förbättringar, så att vi aldrig står still i utvecklingen.

Ny webbmail – Squirrelmail
Efter månader av klagomål och tjat, så var det äntligen dags att lansera vår nya webbmail – Squirrelmail. Hittills har reaktionerna varit otroligt positiva, om än att det finns lite småbuggar fortfarande som ska fixas till. Dock är upplevelsen betydligt bättre än med Atmail (i alla fall för de allra flesta), och innehåller långt färre buggar än Atmail. Vi tar dessutom gärna emot förslag på andra webbmail-klienter, och undersöker för tillfället en rad olika alternativ. Hör av er, alla förslag är välkomna!

Utnämnda till testvinnare i Råd & Röns webbhotellstest
Detta kom som en blixt från klar himmel, då vi varken hade räknat med att Råd & Rön skulle genomföra ett webbhotellstest eller att vi skulle vinna (även om vi i efterhand ser det som rätt självklart 😉 ). Vi tackar och bugar! De följde även upp sitt webbhotellstest för ett tag sedan, där det tyvärr visade dig att flera webbhotell inte hade bättrat sig, och fortfarande bryter mot lagen.

Lanserat Surftown Wiki
Som en av de första i Sverige, erbjuder vi våra kunder en helt öppen wiki där Surftown tillsammans med sina kunder kan hjälpas åt att hålla alla guider och information uppdaterad. Det tidigare systemet vi använde oss av var lite stelt och inte särskilt smidigt att använda, så därför kändes steget över till Mediawiki väldigt naturligt.

Blivit anklagade för plagiat av branschkollegor
Tidigare i år blev vi anklagade för plagiat av våra kära branschkollegor Binero. Mystiskt nog försvann blogginlägget illa kvickt – de var väl rädda för att vi skulle ta ifrån dem deras favoritöl (eller så vågade de helt enkelt inte stå för sina åsikter). Så vi sände dem därför ett paket med härlig dansk öl som tröst, som de tydligen ska ha njutit av vid sitt julbord.
(Jag tycker även att det är intressant att Sveriges mest öppna och vänliga webbhotell, som Binero gärna kallar sig själva för, har valt att markera alla våra kommentarer på sin blogg som spam. Uppenbarligen är de varken öppna eller särskilt vänliga mot sina branschkollegor.)

Jonathan (bokstavligt talat) bröt arm med Ivan
Under avskedsfesten för vår förra domänansvarige Kristian Ørmen (som lämnade oss för att jaga sina domändrömmar hos Gratisdns.dk), så utmanade Ivan lilla mig i armbrytning. Jag låter bilderna tala för sig själv: Bild 1, Bild 2. (För den lata som inte orkar räkna, så kan jag säga att det resulterade i 37 stygn.)

Blivit intervjuade av Tommy K Johansson och OfficeM
Vi blev först intervjuade av Tommy K Johansson kring att vi lanserat fasta trafikgränser, och sedan ville OfficeM få reda på mer om webbhotellsbranschen generellt. Högst trevlig läsning, om jag får säga det själv.

Ny driftinformationssida
Det var en lång väntan, men äntligen så är den här. Den automatiskta driftinformationssidan, där våra kunder väldigt enkelt och snabbt kan se om det pågår någon form av driftstörning. Det är bara att skriva in sitt domännamn, och så får man genast fram all väsentlig information om sitt webbhotell.

Webbstjärnan
Webbstjärnan är en tävling där skolor gör webbplatser av sina skolarbeten, och tävlar om hela 20.000kr! Tillsammans med två andra webbhotell, är Surftown ett av webbhotellen där alla tävlingsbidrag hamnar. Det är faktiskt så att enligt statistik från Webbstjärnan, så väljer majoriteten av Sveriges skolor att ligga på Surftown – vilket vi tycker är otroligt roligt. Denna statistik kommer vi skriva mer om senare på bloggen.

Nya rutiner gällande kunder med hög resursförbrukning
Tidigare var vi inte särskilt trevliga mot kunder som använde för mycket resurser. De blev helt enkelt suspenderade, utan förvarning. Det har vi sett till att ändra på! Nu kontaktar vi istället kunden först, och försöker hjälpa dem att få ner sin resursförbrukning medan vi under tiden gör allt för att deras höga resursförbrukning inte ska påverka våra andra kunder negativt. Helt enkelt en mycket trevligare upplevelse för kunden.

Puh… Det var ingen dålig lista det. Men det bästa är ändå att vi inte är färdiga där, för vi har massvis av spännande saker planerade inför 2009! Det stoppar oss dock inte från att be er om ännu fler förslag, så lämna gärna en kommentar eller sänd mig e-post med era tankar och förslag!

Till slut hoppas jag att ni alla har haft ett lika spännande 2008 som vi har!

Ny webbmail: Squirrelmail

Vår nuvarande webbmail (AtMail) har inte direkt varit den mest spännande kundupplevelsen. Man kan lugnt säga att vi har fått in en hel del klagomål genom tiden! Löpande uppdateringar av AtMail har introducerat nya buggar och just nu är där problem med bifogning av filer…

Någonting var tvunget att ske! Så därför installerade vi Squirrelmail på en test-server för att låta kunder med AtMail-problem testa den. Reaktionerna har varit riktigt positiva, och vi beslutade därför att den ska vara tillgänglig för alla våra kunder. Så hädanefter kan du välja fritt mellan både SquirrelMail och AtMail! 🙂

Vi har även ändrat en liten aning på inloggningssidan för webbmailen, där du nu kan välja mellan Squirrelmail, AtMail Simple och AtMail Advanced – där det sistnämnda gäller för både Firefox och IE, som tidigare var uppdelat.

Skulle din favorit vara Squirrelmail, så vill jag dessutom nämna att vi har kopierat över din adressbok från AtMail. I Wiki’n finns dessutom en guide för att göra detta på egen hand, om du skulle vilja byta vid ett senare tillfälle.

Vår driftschef var ursprungligen lite emot att vi skulle köra två webbmail-klienter – men efter närmare undersökning så har han nu ändrat sig. 🙂 Så har du förslag på andra webbmail-klienter, så undersöker vi gärna om det finns möjlighet till detta.

Förbättrat antispam-filter

Den senaste tiden har vi arbetat hårt med att optimera och förbättra vårt nya e-postsystem. Det har bland annat inneburit att vi har utvecklat nya algoritmer för de antispam-inställningar som ni själva kan styra över via E-post administrationen i My Surftown. Dessa förbättringar kommer rullas ut imorgon (Onsdag).

Anledningen till att vi väntar med lanseringen är att, eftersom vårt nya e-postsystem har ett betydligt effektivare antispam-filter än tidigare, innebär det att det finns en risk att e-postkonton med väldigt aggressiva inställningar får sina riktiga e-postmeddelanden raderade. Vi kommer därför nollställa inställningarna för alla dessa konton inom kort, så att du inte riskerar att få din e-post blockerad av antispam-filtret. Det kommer givetvis att gå bra att öka aggressiviteten igen via e-postadministrationen, om man så önskar.

Vi rekommenderar dock att du prövar standardinställningarna först under den närmaste tiden, just av den orsaken att våra antispam-filter har blivit betydligt effektivare än tidigare. Är man hårt drabbad av spam, så kan man då pröva att öka aggressiviteten för antispam-filtret.

Läs mer i vår Wiki om hur du ändrar inställningarna för antispam-filtret.

En annan ändring som man bör känna till, är att ifall man anger att spam automatiskt ska raderas, så kommer inget meddelande sändas till avsändaren om att e-postmeddelandet blev markerat som spam.

Orsaken till detta är att vi inte vill låta spammare få kännedom om att de har lyckats hitta en ”giltig” mottagare, vilket innebär att de kommer öka mängden spam som de sänder till våra kunder och våra e-postservers. Det resulterar då i mer spam för våra kunder, och en avsevärt högre belastning på våra e-postservers.

Du kan för övrigt finna andra bra tips i inlägget Spam? Nej, tack!

E-postproblem sucks

Som flera av er troligen märkt vid det här laget har vi under natten mellan torsdag och fredag haft en del störningar i vårt nya e-postsystem. Problemet är löst sedan kl. 10:00 idag, och även om en del förseningar fortfarande förekommer så levereras all e-post som den skall.

Problemet uppstod när samtliga databasservrar överbelastades samtidigt, vilket inträffade till följd av en uppdatering som gjordes under torsdagsförmiddagen. I vårt arbete för att utöka användarnas möjligheter till ett personligt anpassat antispam-filter hade vi dessvärre förbisett att AMaViS som är den mjukvara som hanterar virus- och spamscanning av e-post, dessvärre inte riktigt kunde hantera black- eller whitelists som innehöll mer än 6000 adresser. Detta berodde på att black- och whitelisting hanteras av en PostgreSQL-databas, vars scriptspråk har en begränsning i hur stora reguljära uttryck som kan exekveras utan att databasen hänger sig.

Överbelastningen av databasservrarna medförde i sin tur att loopdetect, som är den del av vårt e-postsystem som hanterar MX-loops, dvs e-postmeddelanden som skickas fram och tillbaka mellan två eller flera e-postservrar, inte kunde komma åt sin databas. Loopdetect tar emot ett e-postmeddelande från postfix, kontrollerar om det skickats genom e-postsystemet mer än ett visst antal gånger, och skickar sedan tillbaka det till postfix igen. Om meddelandet passerat igenom systemet ett flertal gånger uppdateras en databas, så att e-postservern kan hämta information om den faktiska slutdestinationen därifrån istället för från sin namnserver, och på så sätt snabba upp leveransen.

Eftersom kommunikationskanalen mellan loopdetect-programmet och postfix redan var öppen när databasanslutningen misslyckades resulterade det i att tomma meddelanden sändes vidare för leverans när kanalen stängdes utan att något e-postmeddelande överförts, samtidigt som de riktiga meddelandena åter placerades i kö på e-postservern för nytt leveransförsök en stund senare. Om samma problem då uppstod igen blev resultatet att ytterligare ett tomt meddelande skickades iväg, samtidigt som det ursprungliga åter hamnade i kö på servern.

Den reela effekten för den slutgiltiga mottagaren blev således att ett antal tomma e-postmeddelanden levererades innan det intakta e-postmeddelandet levererades korrekt.

Felet har rättats till, och en ny version av loopdetectmjukvaran är installerad på våra servrar. Vi har också optimerat PostgreSQL och PGPool-II för att säkerställa en stabil och högtillgänglig databasförbindelse. Vi bedriver ett ständigt arbete för att förbättra vår e-posttjänst, då vi vet att den är en stor och viktig del av våra kunders Internetnärvaro.

Slutligen vill jag poängtera att inga e-postmeddelanden, vare sig skickade eller mottagna, har gått förlorade. Alla meddelanden som passerat våra system under den problemfyllda perioden har levererats till sina slutgiltiga mottagare, dock med tomma dubletter och en del förseningar som följd av det inträffade.

Detta inlägg är skrivet av en av våra två svenska Linux-tekniker, Joakim Bomelin. Han är en av de som bland annat ser till att våra e-postservrar fungerar stabilt och tillfredställande. Och även en av dem som ni ska bli sura på när saker och ting inte fungerar som det ska… 😉

1 2 3