Driftstörning – 080112

Vi upptäckte i helgen att kopplingen mellan några av våra webservers och en av våra storage servers inte fungerade, vilket innebar att ett större antal kunder inte kunde nå sina webbplatser. Detta är nu åtgärdat, och vi beklagar de problem som det innebar.

Sanningen om ”Fri Trafik”

Inom webbhotellsbranschen är det vanligt förekommande att det erbjuds ”fri trafik”. Men hur är det möjligt, när varken bandbredd eller diskutrymme är obegränsad?

Men många webbhotellsleverantörer erbjuder fri trafik, trots dessa fysiska begränsningar. Den bandbredd, som transporterar data mellan besökare och webbhotell, har en begränsad kapacitet. Detsamma gäller ju hårddisken i webservern, som har en fysisk begränsning.
Ett webbhotell består primärt av två saker, diskutrymme och bandbredd. Diskutrymmet är den fysiska plats där du lagrar din hemsida, mail och andra filer, medan bandbredd är den trafik som sker mellan din hemsida och dess besökare.

Bandbredden kan i sin tur delas upp ytterligare – både i ren trafik (som är mängden data som överförs) men också i resurser, det vill säga tiden som krävs av webserverns processor och minne för att behandla de filer man har på sitt webbhotell och som dess besökare vill komma åt. Resursförbrukning är en oerhört viktig sak för levererantör med ”delat serverutrymme”, så kallad ”shared hosting”, då en kund med orimligt hög resursförbrukning kan belasta servern i så pass hög grad att andra kunder som ligger på samma server blir påverkade i den omfattning att deras hemsida blir svåråtkomlig eller till och med otillgänglig.

Och det är här som de flesta kunderna blir överraskade, då kunden ofta inte har läst igenom sin leverantörs avtalsvillkor tillräckligt noggrannt och helt enkelt antagit att fri trafik även innebär fritt användande av resurser.

Samtidigt kan man fråga sig varför branschen envisas med att fortfarande kalla det för ”fri trafik”.

Först och främst är det nog utav gammal vana och att det är en allmänt känd term som kunden tittar efter. Sedan används det ju ur ren marknadsföringssynpunkt, då det lämnar kunden trygg och utan behov av någon eftertanke. Fri betyder ju obegränsat, inte sant?
Vi passade därför på att arbeta om våra rutiner gällande inaktivering utav kunders webbhotell, som har en orimligt hög resursförbrukning. Istället för att omedelbart bli inaktiverade får kunden nu istället ett mail med en begäran om att de ska optimera sin resursförbrukning.

På det viset får kunden en långt mer positiv upplevelse, då de får möjligheten att åtgärda problemet. Det är till exempel vanligt att en kund upprättar en gästbok eller ett forum, där det inte krävs någon registrering, vilket lämnar dörren öppen för alla de spamrobotar som letar efter nya platser att sprida sin (olagliga) reklam på. Samtidigt är kunden helt ovetandes om att hemsidan förbrukar för många resurser eller vad som sker på deras utrymme.
Dock vill jag inte påstå att detta är ett normalt scenario. Man kan självklart upprätta en hemsida med bloggar, gallerier, forum och mycket mer och använda sig utav dessa utan några som helst problem.

Men jag vill starkt rekommendera att ni försäkrar er om att ni har ett någorlunda effektivt skydd mot spam (t.ex. CAPTCHA) och gärna dubbelkontrollerar eventuell kod som ansluter mot en databas, så man inte riskerar säkerhetshål i form av till exempel en ”SQL-injektion”. (Ni kan läsa mer om de vanligaste säkerhetshålen gällande PHP hos PHPportalen.net)Jag hoppas jag har lyckats klargöra lite angående termen ”fri trafik”. Och som vanligt är ni varmt välkomna att kommentera med era åsikter, tankar och funderingar.

Nya avtalsvillkor, och de vanligaste problemen

Ett av de vanligaste problemen inom webbhotellsbranschen är avtalsvillkoren, speciellt gällande uppsägningar, och det är något vi har tagit till oss. Allt som oftast fick vi in klagomål hos supporten angående att kunden kände sig lurad, eftersom de har råkat missa eller glömt bort att läsa avtalsvillkoren, eller helt enkelt inte förstått sig på dem. Det är den största orsaken till att vi bestämde oss för att uppdatera våra avtalsvillkor, till att vara mer fördelaktiga gentemot kunden och då speciellt gällande uppsägningar.

När vi ändå är inne på vanliga problem, så har jag och min danska kollega surfat runt, genomfört undersökningar och diskuterat med kunder om vad de anser är deras största problem med sitt webbhotell. Det ledde till följande lista, utskriven utan någon som helst prioritetsordning:

• Safe mode och register_globals
• Fri trafik och serverresurser
• Uppsägning och förnyelse
• Möjligheten att nedgradera
• Mailservers och ÅÄÖ-tecken
• Automatisk driftsstatus

Safe mode och register_globals är något vi för tillfället undersöker om vi har möjlighet att stänga av dessa, och hur det i så fall skulle gå tillväga. I dagsläget är det dock inte möjligt ur säkerhetssynpunkt, men det ska finnas möjliga lösningar, och det är något vi vill titta närmare på. Mer information gällande detta kommer i ett senare skede. Fri trafik och serverresurser kommer det ett eget och längre inlägg om senare i veckan (hoppas jag), så där har ni något att se fram emot. 🙂 Mailservers och problemen med ÅÄÖ-tecken är jag inte helt insatt i ännu, men det har tagits upp hos både supportavdelningen och driftsavdelningen om att finna en lösning så snabbt som möjligt.

Och till sist, automatiskt driftsstatus. Detta är något jag verkligen vill förändra och förbättra, och jag är helt övertygad om att det kommer ske inom en snar framtid. Exakt när kan jag tyvärr inte förutspå, utan jag får dra till med klichéen ”When it’s done”. :p

Ni är varmt välkomna att kommentera detta inlägg med era åsikter, tankar, frågor och annat ni kan tänka er att dela med er. Jag vill mer än gärna höra vad ni har att säga…

Surfa lugnt, och på återseende!

Välkommen!

Så har (äntligen!) den svenska versionen av våran blogg lanserats. Denna blogg kommer ge mig fler, större och bättre möjligheter att informera våra kunder och andra intresserade om vad som sker på Surftown, och även rent allmänt inom webbhotells-branschen. Samtidigt kan jag utveckla mina tankar och diskussioner lite djupare, än vad jag har möjligheter att göra på de olika forumen och bloggar som jag dagligen surfar runt på.

För er som har missat fenomenet kallat ”blogg” kan jag kort beskriva det som en sammanslagning utav orden ”web” och ”log”, det vill säga ”weblog”, som i sin tur kortades ner till ”blog” men stavas ”blogg” på svenska. (Det är i varje fall vad jag tror, är inte säker på om någonting är fastställt hos Svenska Akademien.) Det är alltså en logg, eller dagbok om ni så vill, som man publicerar på webben, för att dela med sig av sina tankar och åsikter.

Mina ambitioner med bloggen är att skriva om aktuella händelser, och bemöta de frågeställningar jag stöter på i mitt dagliga arbete. Att skriva när det finns något att skriva om, inte bara en massa ”säljar-snack” och prat om nya funktioner. Även om det självklart kommer förekomma i viss utsträckning…

Till att börja med, vill jag uppmärksamma er om våra nya avtalsvillkor! Detta är något vi har fått mycket kritik över, och vi har insett att det krävs en förändring. Vår juridiska avdelning satte igång med att arbeta fram nya avtalsvillkor, som ger kunden mer fördelaktiga regler, speciellt i samband med uppsägelser. Nu är det äntligen slut på missförstånd över hur man säger upp sitt abonnemang, eller vilken uppsägningstid som gäller. Önskar man inte förlänga sitt webbhotell, då struntar man helt enkelt i att betala förnyelsefakturan. Svårare än så ska det inte behöva vara.

Tidigare i år så genomförde vi även en prishöjning utav vårt billigaste paket, STARTER, främst på grund av stigande driftskostnader. Men samtidigt har vi kunnat utöka antalet servrers per kund, och speciellt då databas-servers, som har varit en stor orsak till antalet supportärenden som har öppnats hos vår supportavdelning. Vi kan nu även snabbt och smidigt flytta kunder mellan MySQL-servers, och infört bättre övervaknings-system så vi lättare kan upptäcka kunder som belastar servers i orimligt hög grad och drar ner helhetsintrycket för våra andra kunder.

Andra nyheter är en uppgradering utav vår ”1-Click Toolbox”, vilket har gjort den både smidigare och snabbare. Man kan även nu installera Joomla direkt via ”1-Click Toolbox”, vilket har varit en populär efterfrågan.

Under hösten har det varit väldigt många webhotells-leverantörer, som har drabbats av en väsentligt ökad mängd spam-trafik, inklusive Surftown. Detta ledde till att vi uppdaterade våra AntiSpam-filter till SpamAssassin 3.2.x med egna SARE-regler, vilket för en tid sedan blev korad som bästa open-source mjukvara 2007 utav amerikanska InfoWorld. Våra kunder rekommenderas därför att, ifall de har ändrat sin spamcheck level, återställa sitt AntiSpam-filter till standardvärdena, då risken för att mail man önskar mottaga felaktigt blir markerade som spam.

Det blev ett långt första inlägg, men det är mycket som har skett hos Surftown och jag ville passa på att ta upp det viktigaste.

Gott fortsättning på det nya året, får jag väl passa på att hälsa er! 🙂

«< 42 43 44 45 46