parallels

Surftown VPS – Äntligen här!

Efter månader av planering, hårt arbete och betatestande, så har vi äntligen kommit i hamn. Idag lanserar vi vår sprillans nya VPS-tjänst! Det firas naturligtvis med några fantastiska erbjudanden! 😀

Arbetet med VPS-tjänsten startade redan förra året, då vi beslutade oss för att bygga det mesta från grunden upp så vi kunde säkerställa att vi endast erbjöd det bästa möjliga för våra kommande VPS-kunder.

Vi ville dessutom kunna erbjuda en helt ny typ av VPS-tjänst, det vill säga App VPS:en. Denna tjänst riktar sig till de som vill ha lite mer flexbilitet och prestanda än vad ett webbhotell kan erbjuda, men samtidigt vill hålla kostnaderna nere samt slippa att krångla för mycket. Vi satte pris, prestanda och flexibilitet i fokus, och du kan därför starta med det billigaste paketet (endast 99 kr/mån just nu!) och sedan växa allt eftersom din sajt gör det. Uppgraderingar sker i realtid, utan någon form av nertid! 🙂

Med tiden kommer App VPS:en dessutom att bli ännu smidigare och lättare att använda, allt eftersom vi fortsätter att utveckla My Surftown och våra kontrollpaneler vidare. Det är ju knappast någon hemlighet att vi har satt användarvänlighet i fokus den senaste tiden…

Root VPS:en kan jämföras med en klassisk VPS, och liknar därför många andra VPS-tjänster på ytan. Men jag vågar påstå att den bakomliggande infrastrukturen och plattformen är bland den bästa i branschen! Vi har lagt ribban högt, så trots att VPS:en alldeles precis blev lanserad så har vi redan planer på förbättringar liggande!

Teknisk data för de intresserade

Alla VPS:er ligger på IBM BladeCenter-servrar, med Intel Xeon Quad-Core processorer, minst 32 GB RAM, 15K RPM SAS-diskar för swap och med full redundans (ström, uppkoppling, etc.) rakt igenom hela vår infrastruktur. Det hela ligger i sin tur på ett lagringskluster baserat på RedHat Cluster Suite och ett delat GFS-filsystem för skalbarhet och high availability.

Allt detta betyder att din VPS får en fantastisk prestanda och flexibilitet. Men det är inte allt! Det betyder även att ifall den fysiska server din VPS ligger på går ner, så tar en omedelbart över automatiskt! Det resulterar i en otrolig stabilitet och hög tillgänglighet.

Avslutningsvis vill vi tacka alla som visat intresse för vår  VPS-tjänst! Ett särskilt stort tack till våra betatestare, vars hjälp har varit ovärderlig!

Stor uppgradering genomförd

En hektisk helg är över, och detsamma gäller för vår stora uppgradering. Stämningen här kan närmast beskrivas som en suck av lättnad över hur pass smärtfritt det hela gick.

Vi försökte vara så kommunikativa som möjligt under uppgraderingen, och det ser ut som om vi lyckades – det har trots allt varit relativt lugnt på supportavdelningen. Både vår driftstatus, bloggen och en informationssida med nästan realtids-information användes, och dessutom pushade min kollega ut status-meddelanden via Twitter.

Efter att uppgraderingen har det trillat in en del frågor gällande nytt utseende och nya funktioner. Och jag kan förstå det inte ser ut som om det finns mycket nytt under solen, eftersom det rör sig om många men små skillnader.

Gällande utseendet, var det min uppfattning att vi var tvungna att byta till ett nytt utseendet. Så var dock inte fallet, och vi har därför valt att bibehålla det nuvarande utseendet/temat för att matcha våra många supportartiklar.

Gällande nya funktioner, så har den nya versionen av hosting-plattformen gett oss flera möjligheter för att erbjuda nya funktioner. Dock beklagar jag att jag inte varit helt tydlig gällande tidsplanen för när vi kommer lansera dessa nya funktioner, som jag för tillfället gärna håller för mig själv. Vi vill gärna först testa dessa innan de aktiveras i er kontrollpanel.

Men jag lovar att det innan jul kommer en uppföljning med nyheter och mer information. Jag vill gärna även bekräfta att uppgraderingen var ett stort steg närmare lanseringen av våra VPS-produkter. Dessutom så ska hastigheten för kontrollpanelen förbättrats – och det är ni nog inte så ledsna över… 😉

Uppdatering 23:e 27:e december 2009

En uppdatering på blogginlägget gällande ny funktionalitet. Vi är ännu inte färdiga med att testa alla möjligheter, då vi parallelt arbetar med lanseringen av den kommande VPS-tjänsten.

Dock kan jag nämna att det nu finns ett filter för autosvar, så man kan välja vilk adresser som inte ska motta ditt automatiska besked. Dessutom förväntar jag mig att vi någon gång under det kommande året få stöd för .htaccess-lösenordsskydd på Windows-webbhotell samt 2048-bits SSL-kryptering.

Nästa helg: Den stora uppgraderingen

Den här veckan har vi haft genrep inför den kommande uppgraderingen, och det hela gick framgångsrikt. Därför kan vi nu sätta ett datum för den stora uppgraderingen, och det blir nästa helg—mer specifikt på Lördag den 5:e december 2009, med start kl. 06:00.

Det första som sker är en uppgraderingen av vår hosting-plattform, vilket också betyder en uppgradering av den nuvarande kontrollpanelen. Förutom en ny layout så kommer du också kunna glädjas över ny funktionalitet.

Detta betyder dock att kontrollpanelen inte kommer vara tillgänglig i ca. 48 timmar, och du kan därför inte genomföra några ändringar under denna tidsperiod. Ditt webbhotell kommer dock att fortsätta fungera som vanligt.

Din hemsida och e-post kommer vara otillgänglig i en kortare period på ca. 30 minuter någon gång under helgen, när dina servrar blir flyttade över till den nya hosting-plattformen.

Vi kommer löpande att informera vilka servrar som har blivit flyttade över till den nya hosting-plattformen, och har upprättat en särskild informationssida just för detta ändamål.

Om du upptäcker några problem efter att din server har blivit flyttad över, så sitter vår supportavdelning redo att lösa dina problem tillsammans med våra tekniker!

Vi önskar informera samtliga kunder om den kommande uppgraderingen, som vi har planerat in på en tidspunkt där den förhoppningsvis är till minst besvär—det vill säga när ni julpyntar och jagar julklappar.

Uppdatering måndag 7 december kl. 09:00

Helgens omfattande uppgradering har i stort sätt gått utan problem då samtliga servrar har blivit flyttade till de nya systemet. Det har inte kommit fram några problem i förhållande till kunders hemsidor eller e-post.

Det är dock några funktioner i kontrollpanelen som ännu inte fungerar. Vi förväntar oss att detta ska vara löst under loppet av måndagen och därefter kommer kontrollpanelen att bli tillgänglig igen. Ny statusuppdatering kommer senast kl 13:00.

Status på den stora uppgraderingen

Den senaste tiden har för några kunder upplevts som en ”bumpy ride”, och det vill jag oerhört beklaga. Lyckligtvis går vi nu in i den sista fasen av uppgraderingsprocessen, och kan börja skymta ljuset i slutet av tunneln.

En större del av resurserna i driften har varit allokerade till uppgraderingen, och vi kan konstatera att den dagliga driften har varit mer reaktiv än önskat – vilket har varken varit trevligt för våra kunder eller drift- och supportavdelningen.

Därför är vi väldigt tacksamma för det tålamod, som våra kunder har visat oss. Och vi är övertygade att vi väldigt snart får visa att det har varit väl värd väntan.

Preliminärt slutdatum för uppgraderingen är satt till mitten av December. Och vi är riktigt glada över att få uppgradera till den senaste versionen av vår hostingplattform, som ger våra kunder en uppdaterad kontrollpanel med fler möjligheter. Dessutom får vi en plattform, som gör det möjligt för oss att lansera vår VPS-tjänst samt en väsentligt förbättrad version av hemsideprogrammet.

Det har tagit ganska lång tid eftersom flera hundra servrar ska över på ett nytt operativsystem samt migreras över till den nya plattformen. Och det har inte varit någon brist på komplexitet, då webbhotell med extern DNS, dedikerade IP-adresser, Frontpage Extensions med mera har krävt anpassade lösningar.

Vi har försökt placera de planerade driftstoppen på så bekväma tider som möjligt för våra kunder. Därför har en övervägande del av dessa skett under tidiga morgnar samt på helger för att uppnå en optimal balans mellan planlagda operationer och akuta reaktiva operationer. Nu i slutfasen gör vi extra mycket för att informera aktuell driftinformation, och hoppas ni kan vänta lite längre på en ny och förbättrad kundupplevelse!

Stor uppgradering pågår

För en tid sedan drog vi igång ett enormt uppgraderingsprojekt här på Surftown. Målet var att få vår hosting-plattform H-Sphere uppgraderad till senaste version, så att vi kan börja implementera de lösningar och tjänster som det är stor efterfrågan på.

För att denna uppgradering skulle kunna genomföras behövde vi först uppgradera samtliga webb-, databas- och mejlservrar till ett nytt operativsystem—vilket som ni kanske förstår inte är en särskilt liten uppgift.

Det är en enormt tidskrävande process, då ett stort förarbete och planering måste göras för att det ska gå så smärtfritt som det bara är möjligt för våra kunder. Nedtid ska minimeras, dataförlust ska förhindras och eventuella problem som uppstår ska åtgärdas; med en så liten påverkan som det bara är möjligt på våra kunders webbhotell.

Allting behöver dessutom ske i begränsade mängder på udda tider av dygnet, samtidigt som det måste tas särskild hänsyn till kunder med till exempelvis extern DNS och Frontpage Extensions, samtidigt som vi måste försäkra oss om att alla våra andra system kommer fungera tillsammans, såsom My Surftown, webbmailen, etc.

För att vi inte ska missa någonting på vägen, så arbetar vi tätt ihop med Parallels, som är leverantören och utvecklaren av H-Sphere och den omåttligt populära virtualiserings-teknologin Virtuozzo. När denna uppgradering är genomförd kommer det alltså att betyda att vi äntligen kommer kunna erbjuda VPS:er till våra kunder! 😀

Vi hoppas på att kunna påbörja test av VPS-tjänsten i slutet av September, och att lanseringen ska ske någon gång under Q4 2009. Dock vill vi inte på något vis påskynda processen på bekostnad av våra existerande kunder, så detta är inget som är skrivet i sten.